Viñedos de California: Santa Barbara Wine Country

domingo, abril 15, 2007 Leave a Comment

Aprovechando la vacaciones de Semana Santa y que al único lugar donde quedaban vuelos baratos en las nuevas arolíneas de bajo costo era Tijuana, decidí ir a visitar los viñedos de California en estas vacaciones y darme una vuelta por la zona de Santa Bárbara al puro estilo de la película "Entre Copas" (Sideways).

Es un viaje que les recomiendo hacer si tienen oportunidad, pueden volar a Tijuana, rentar un auto en San Diego y recorrer la carretera 101 mientras disfrutan del paisaje hasta pasar Los Angeles y llegar a Santa Bárbara. Ahí comienza el recorrido y se pueden visitar un par de vinaterías que valen la pena, sobre todo la Santa Barbara Winery y Summerland Winery.

A unos 30 minutos de Santa Barbara se encuentra un pequeño pueblo mágico de influencia danesa: "Solvang". Este pueblo sirve de base para visitar los viñedos de la región de Santa Ynes y Santa Rita.

Siguiendo el recorrido de Miles y Jack en la película "Entre Copas", comienzo el mío por el "Santa Rita Hills Wine Trail" en los viñedos de la bodega Sanford, donde el Pinot Grigio estaba sensacional. Continuando el recorrido llegamos a disfrutar los espectaculares viñedos y de Lafond y a catar sus exquisitos Pinot.


En general, al llegar al "Tasting Room" o cuarto de cata de los viñedos sobre la barra encuentras una carta con los vinos que se están ofreciendo para cata, la cuota por cata es normalmente de 5 dlls (en muchos lugares este precio incluye una copa de recuerdo con el logo del lugar) y tienes derecho a probar de unos 5 a 8 vinos diferentes, comenzando con los blancos, luego los tintos y en algunos casos terminando con algún vino de postre. Cada persona cata los vinos a su ritmo y solo le indicas a quien te atiende en cual de los vinos vas, para que te sirva el próximo. La cata se acompaña de "crackers", galletas saladas o pretzels para quitar de tu boca el sabor del vino catado. También ponen unos pequeños recipientes para vaciar el vino que no quieras beber y un poco de agua para limpiar tu copa.

Continuando con el recorrido, el 2do día del viaje fue el más intenso y en el que recorrimos más viñedos, esta vez por el "Foxen Canyon Wine Trail" y donde visitamos los siguientes :

- Koehler Winery : Bella enntrada rodeada de viñedos, Tasting room pequeño pero adecuado, un delicioso Chardonnay.
- Fess Parker Winery and Vineyard: El más lujoso de todos, en este probamos los vinos Reserva por 10 dlls, el doble del precio normal, pero seguro vale la pena. Un excelente Pinot Noir.
- Zaca Mesa Winery: Un lugar grande y moderno, produce vinos con el estilo del Ródano. Y aquí probé un Syrah magnífico! el cual es su vino insignia.
- Foxen Vineyard: Un lugar pequeño y rústico, difícil de encontrar ya que no parece un bodega de vinos, sino más bien un establo. El Pinot Noir de este lugar, sin duda, el mejor del viaje.
- Firestone Vineyards: Una excelente vista hacia loo viñedos de este lugar. La mayoría de los vinos catados solo se pueden comprar aquí. Cabe resaltar el Riesling, que a un precio de 8 Dlls la botella es una excelente elección.

Debo recomendarles que en un día visiten 4 o 5 viñedos como máximo, ya que llega un momento en que después de catar 30 vinos diferentes en el día, los últimos vinos no se pueden apreciar tan bien como los primeros, aparte de que empiezas a marearte y te duele la cabeza, je je je .

Terminando el recorrido, no podía faltar la cena en el famoso Hitching post, lugar donde Jack y Miles cenan durante la película. Para cenar, un delicioso RibEye nunca mejor acompañado por un Pinot Noir Highliner 2004! MMMHHHH!!! una combinación de lo más rico que he probado.

Un paseo por las tiendas de vinos de Los Olivos, por las calles de Solvang y por las carreteras del Santa Ynez Valley complementan este viaje, un viaje que valió mucho la pena y que sin dudarlo, lo repetiría para visitar TODAS las bodegas y viñedos que faltaron.
Les dejo algunas fotos del viaje, para que se animen a visitar Santa Barbara :



































No olvides escuchar el curso de vinos, a través de las ligas de la parte derecha de la pantalla. El capítulo 14 -- Vinos Tintos Alternativos, se publicará el día Martes 17 de Abril. Espéralo!!

3 comentarios »

  • Alhelí said:  

    que bien están las fotos!

  • Rafael Ibarra Mojica said:  

    Hola Juan. Estoy dando una vuelta por todos tus post y me encontré con este donde platicas de tu viaje a California. Se ve que estuvo con ganas! Me da envidia de la buena. En un futuro no muy lejano mi esposa y yo andaremos siguiendo la ruta que seguiste.
    Que estés bien!
    --Rafa Ibarra

  • Strip Poker said:  

    Earlier I thought differently, thanks for an explanation.